El Bosque Atlántico

El Bosque Atlántico (también denominado Mata Atlántica) es uno de los sistemas ecológicos de la Tierra más amenazados, pero también uno de sus más variados biológicamente. Originariamente, se extendía desde el oriente de Paraguay, el noreste argentino y a lo largo de la costa atlántica, desde el sur hasta el noreste de Brasil. De los casi 2.000.000 km² que abarcaba antes, como consecuencia de desmontes masivos hoy sólo resta un 7 %, principalmente en forma de pequeñas islas boscosas dispersas.
Estos bosques conforman nichos ecológicos importantes para aves, mamíferos, reptiles, mariposas y plantas. Alrededor de 8.500 de estas especies animales y vegetales son endémicas, es decir, son particulares de las condiciones ecológicas del Bosque Atlántico y solamente existen allí. Muchas de ellas están amenazadas hoy por la extinción. El Bosque Atlántico se considera como uno de los 25 "Hotspots" más importantes del planeta.

Atlantic Forest

Aproximativa extensión original y actual del Bosque Atlántico

La región ecológica de la reserva

El Bosque Atlántico se puede subdividir en varias regiones ecológicas a partir de sus propiedades geo-morfológicas y condiciones climáticas. La mayor de estas regiones está conformada por los bosques del suroeste del Brasil, el noreste argentino y el oriente paraguayo, las que se extienden por la cuenca hidrográfica de los ríos Paraná y Paraíba. Se las denomina Bosque Atlántico del Alto Paraná (BAAPA).
Según el FMN y en función de sus variadas fauna y flora, el Bosque Atlántico del Alto Paraná forma parte de las 200 regiones biológicas más importantes del planeta. Este bosque es el ambiente natural de los mayores y más impresionantes mamíferos de Sudamérica: jaguar, puma, ocelote, tapir y carpincho, solamente para mencionar algunos. A estos se suman más de 300 especies de aves, así como también otras numerosas especies de animales. La variada flora, entre las que se cuentan especies vegetales de gran altura, helechos y orquídeas singulares, caracteriza este valioso sistema ecológico.

Mapa interactivo de San Rafael (pantalla completa)

La reserva Cordillera San Rafael

La reserva está ubicada en los Departamentos Itapuá y Caazapá en la Cordillera San Rafael, un levantamiento geográfico en el oriente paraguayo, con elevaciones de hasta 500 metros. Con una superficie de 73.000 hectáreas (730 km²), es el mayor fragmento intercomunicado del originario Bosque Atlántico del Alto Paraná en Paraguay. San Rafael es el ámbito natural de numerosas especies singulares de la flora y la fauna, pero también de las comunidades de los indios Mbya, habitantes autóctonos de Paraguay que todavía viven de forma parcialmente tradicional. En el año 1992, el gobierno declaró oficialmente la región como zona de reserva, sin embargo, faltaban los medios financieros para comprar las tierras a los propietarios particulares y así conformar un parque nacional. Por eso y como antes, una parte de los propietarios está interesada en el aprovechamiento forestal de sus tierras, aunque esto esté prohibido oficialmente.